Connectivité : arrêt prématuré de la fourniture par ballons stratosphériques au Kenya

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La société Loon, filiale de l’américaine Alphabet et précurseur de la fourniture de la connectivité par ballons stratosphériques a récemment annoncé son retrait du marché des télécommunications au Kenya. Elle incrimine l’absence de capitaux pour mettre en place une véritable entreprise viable et fiable.

Six mois seulement après sa naissance, le projet de fourniture des services de connectivité initié par la filiale d’Alphabet, Loon s’arrête. L’entreprise l’a fait savoir par son président-directeur Alastair Westgarth le vendredi 22 janvier 2021 dans un message publié sur medium.com. Cette situation est la résultante de la suppression du projet Loon par la maison mère Alphabet.

En effet, l’entreprise affirme n’avoir pas trouvé assez de partenaires. Ainsi, il lui serait très difficile de trouver des moyens pour fonder une entreprise digne. « Bien que nous ayons trouvé un certain nombre de partenaires consentants en cours de route, nous n’avons pas trouvé de moyen de réduire les coûts suffisamment pour créer une entreprise durable à long terme. Développer une nouvelle technologie radicale est intrinsèquement risqué », a affirmé Alastair Westgarth.

Malgré cet avortement, le projet de fourniture de la connectivité par ballons stratosphérique a permis de faire certaines avancées technologiques. Ainsi, des techniques de réception de charges utiles de communication émises depuis la stratosphère et captables par de nombreux types d’appareil ont été découvertes.

Toutefois, la maison mère D’Alphabet réaffirme son engagement envers le secteur du numérique. Elle a de ce fait déjà annoncé la disponibilité d’un fonds d’une valeur de 10 millions de dollars pour soutenir les différents acteurs de la sphère du numérique notamment les organisations à but non lucratif, les startups et le secteur de l’éducation.

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