Un navire intelligent totalement autonome va faire sa première expédition sur l’océan atlantique

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Un bateau à caractère autonome va prendre la mer dès la mi-avril. Dénommé Mayflower, l’engin est un chef d’œuvre de la société américaine IBM et des ingénieurs-chercheurs de la technologie Sophia-Antipolis.

Un navire dénommé Mayflower est mis au point par la société IBM spécialisé dans les domaines du matériel informatique, du logiciel et des services en collaboration avec les ingénieurs-chercheurs de la technologie Sophia-Antipolis. Entièrement différent de l’ancien navire du même nom, le nouveau Mayflower est un catamaran piloté par des programmes d’intelligence artificielle. La conception de ce navire est soutenue par l’ONU et a été réalisée pendant 18 mois. Il fonctionne principalement avec des panneaux solaires et un générateur diesel qui prend le relais en cas de besoin.

Le Mayflower est autonome, il n’a donc pas besoin de capitaine et ne prend pas le moindre équipage. Il mesure quinze mètres de long et est destiné à l’étude océanographique. Principalement pour collecter des données sur la pollution plastique, la température, la qualité de l’eau et réaliser des relevés de la biodiversité marine en souffrance, nous détaille Eric Aquaronne, expert et stratège en systèmes informatiques chez IBM :

« Le problème pour la recherche océanographique est qu’en définitive nous avons peu de données pour mener à bien des études scientifiques. C’est la raison pour laquelle les concepteurs du projet ont décidé de monter cette plateforme technologique sans personne à bord et entièrement automatisée capable d’emporté des équipements variables qui changent à chaque expédition et qui puisse rester en mer très longtemps. Ce n’est pas vraiment un drone ou un simple robot aquatique, mais bien une plateforme complète et modulable qui doit intelligemment mener ses missions scientifiques en toute indépendance. L’avantage des systèmes IA est de pouvoir traiter pendant la navigation les données issues des capteurs et de délivrer aux chercheurs que les données qui auront été analysées en pleine mer. ».

Le premier voyage prévu à la mi-avril a pour ambition de rendre hommage aux colons partis d’Angleterre pour fonder la première province d’Amérique, mais aussi d’accomplir la première mission d’exploration scientifique du Mayflower qui devra affronter seul, les vents de l’Atlantique avant de rejoindre les rives du nouveau monde.

 

L’Organisation des Nations Unies suggère aux chercheurs de placer à bord du bateau leurs équipements pour étudier l’impact des activités humaines sur la santé des océans. Toutefois les missions de ce navire seront gérées par l’organisation de recherche marine ProMare.

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